Una fuga de combustible retrasa dos horas el lanzamiento de Artemis 1 a la Luna


Los ingenieros están convencidos de que el problema del lunes se debió simplemente a un sensor defectuoso. Intentarán que la misión despegue de nuevo.

El cohete Artemis I en el Centro Espacial Kennedy.
El cohete Artemis I en el Centro Espacial Kennedy.CHANDAN KHANNAAFP

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el equipo de Misión lunar Artemis I de la NASA trabajado para detener una nueva fuga en el sistema de suministro de hidrógeno líquido a la parte central de Cohete SLShoras antes del lanzamiento previsto para este sábado desde Cabo Cañaveral, en la costa atlántica de Florida.

Después de aplicar presión de helio en el área de la fuga, se reanudó el flujo de hidrógeno líquido, pero muy lentamente para verificar que la fuga realmente se había detenido.

La NASA aún no ha mencionado la posibilidad de tener que posponer de nuevo esta misión que allanará el camino para el regreso de los astronautas estadounidenses a la lunaaunque la agencia AFP ha informado que el lanzamiento podría llegar dos horas tarde. La hora de inicio eran las 14:17 hora local (20:17 hora peninsular española)

El pasado lunes ya hubo un primer intento, pero finalmente lo cancelaron. La idea es llevar nave espacial orión a una distancia de 96 kilómetros de la Luna, luego de lo cual regresará a la Tierra y caerá al Océano Pacífico. El principal objetivo es demostrar que el viaje, que no contará con tripulación, se puede realizar de forma segura.

Todos los ojos estarán puestos en el cohete. Sistema de lanzamiento espacial (SLS), el más potente jamás construido, uno de cuyos motores provocó la cancelación de la cuenta atrás el pasado lunes.

La razón fue que el tercero de los cuatro motores que alimentan al SLS no pudo enfriarse lo suficiente, pero los ingenieros han revisado el problema en los últimos días y ahora lo atribuyen al motor. mal funcionamiento del sensorpor lo que consideran que la misión está lista para partir.

Si todo sale según lo planeado, la NASA intentará enviar astronautas a explorar la superficie lunar en los próximos años. a partir de 2025. Nadie ha hecho esto desde 1972, hace medio siglo. Esta misión, llamada Artemisa 1, es relativamente poco ambicioso en el sentido de que no está tripulado y no realiza grandes experimentos científicos. El momento verdaderamente histórico será, si todo va bien, artemisa 3la primera de las nuevas misiones en las que pudimos ver de nuevo a los astronautas estadounidenses pisando el satélite de la Tierra.

El plan de la NASA es presentar sus próximas tripulaciones de astronautas lunares después de que Artemis 1 se complete con éxito. Ya ha anunciado que habrá al menos una mujer y una persona de color. El segundo intento de lanzamiento de esta misión preliminar está previsto para el 20.17, hora peninsular española el sábado, con una ventana de lanzamiento de dos horas. Quiere decir, hasta las 22:17.

Dependiendo de las previsiones meteorológicas, las condiciones serán favorables con una probabilidad de entre el 60 % y el 80 %, y tenderán a mejorar durante la ventana de lanzamiento. De hecho, han ido mejorando día a día desde que se decidió el martes pasado el momento del nuevo lanzamiento. Resulta que es la temporada normal de huracanes en Florida y hay un huracán sobre el atlántico, pero se está moviendo en la dirección opuesta (es decir, hacia Europa). «Vamos a intentarlo«, aseguró Mike Serafin, responsable de misión artemisadurante una conferencia de prensa el jueves.

Unos maniquíes equipados con sensores serán los encargados de demostrar que el viaje de ida y vuelta sigue siendo viable, con una tecnología muy diferente a la utilizada en el programa Apollo. En el curso de estas primeras misiones de exploración lunar tres astronautas perdieron la vida (la tripulación del Apolo 1), mientras que otros tres (los astronautas del Apolo 13) estuvieron cerca de hacerlo, solo para ser salvados gracias a una impresionante demostración de ingenio, sangre fría e inteligencia. Habilidad de trabajo en equipo.

Un día después del intento de relanzamiento, los responsables de la misión Artemis reconocieron el legado del programa Apolo en su cuenta oficial de twitter: «Mientras anticipamos la misión Artemis 1, siempre es importante reflexionar sobre las misiones Apolo que nos trajeron aquí. Estamos sobre los hombros de gigantes«.

Con mucho menos en juego en esta primera misión, pero con la ilusión de poder volver a pisar la Luna, la NASA se enfrenta a su propio pasado y a la necesidad de dar impulso a un plan que, desde propuesto en su primer borrador por el presidente George Bush Jr.en el año 2005, no cumplió ninguno de los plazos originalmente fijados.

Este sábado, sin embargo, la esperanza de los responsables de la misión es que todo empiece a ir bien: «Tuvimos tiempo de volver atrás y ver todos los datoscomparando múltiples fuentes de información y realizando análisis independientes que confirmaron que se trataba de un sensor defectuoso», explicó John Honeycutt, administrador del programa SLS en Centro Marshall de Vuelos Espaciales.

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«Debemos presentarnos, debemos estar preparados y a ver que depara el dia“, resumió Serafín. Si es necesario suspender nuevamente, habría una nueva oportunidad para intentar el lanzamiento el próximo martes 5 de septiembre.

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Villafañe Daniel

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